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En Fresnedillas de la Oliva volvieron a alunizar

  • Homenaje por el 50 aniversario de la llegada del hombre a la Luna
  • Acudieron algunos de los ex trabajadores de la estación de Fresnedillas durante la misión Apolo 11

Historia, eso fue lo que Neil A. Armstrong, Edwin E. Aldrin y Michael Collins hicieron un 20 de julio de 1969. Fue en esta fecha cuando se completó con gran éxito la famosa misión espacial tripulada Apolo 11, misión que acabó con el ser humano pisando y caminando por la Luna por primera vez. Como es evidente, este acontecimiento se convirtió en un hito, un momento histórico que siempre sería recordado y que marcó un antes y un después en la Historia de la humanidad.

Esta es la parte que todos sabemos. Todos conocemos a los tres astronautas que consiguieron culminar la misión con éxito. Lo que pocos conocen es a todas las personas que se vieron implicadas en la misión para que se consiguiese este gran hito. Lo primero a destacar es que, para un viaje tan largo, la NASA tuvo que elegir tres puntos geográficos para seguir de cerca este trayecto y sus avances. Goldstone (California), Canberra (Australia) y Fresnedillas de la Oliva (Madrid) fueron las tres  localizaciones elegidas por los americanos para controlar esta misión. Sí, han leído bien, Fresnedillas de la Oliva, uno de los pueblos de nuestra Sierra Oeste de Madrid, fue uno de los elegidos para formar parte de algo que terminaría haciendo historia. Muchos de los vecinos de este pueblo madrileño fueron contratados para trabajar en la misión en esta base espacial, y precisamente como reconocimiento a ellos y como conmemoración del 50 aniversario de la llegada del hombre a la luna, Fresnedillas de la Oliva acogió los días 19 y 20 de julio varios actos conmemorativos en su honor.

El viernes, el profesor de Historia y vecino de la localidad Pablo Alonso dio una conferencia sobre la construcción de la estación espacial de Fresnedillas y su repercusión entre los vecinos del pueblo. Esta charla dio paso a la proyección de varios documentales en la plaza del municipio. El plato fuerte vino el sábado 20, día en el que se cumplían 50 años del alunizaje. La jornada se abrió con un acto conmemorativo para homenajear al ex personal de la estación, tanto los trabajadores españoles como los americanos. En la sala de la Casa de la Cultura donde tuvo lugar el acto no cabía ni un alma; estaba repleta tanto de vecinos como familiares que no quisieron perderse la cita.

José María Salom, Director General del INTA.

Este evento estuvo lleno de momentos emotivos. Tomás Alonso, co-organizador del acto e ingeniero de Fresnedillas, llevó la batuta del evento. Para ello, presentó a todos y cada uno de los ponentes que se encargaron de hacer su propio homenaje a este momento tan importante de la historia, cada uno de ellos desde la que fuese su posición en aquel momento. El primero en tomar la palabra fue el alcalde de Fresnedillas, José Damián de la Peña, que habló de cómo la idea del homenaje surgió como una necesidad de conmemorar el trabajo del pueblo y la estación de Fresnedillas en la misión Apolo 11. Tras este discurso a modo de apertura, fue el propio Alonso el que tomó la palabra, felicitando a los ex trabajadores de la estación por su labor en la misión y agradeciendo a los vecinos de su localidad su generosidad para con estos trabajadores cuando la misión se estaba llevando a cabo. Además, hizo constante referencia a todas esas personas que colaboraron en esta grandiosa labor y que ya no están con nosotros, un detalle que fue muy aplaudido por todos los asistentes.

Anthony Carro, representante de la NASA en España.

El Agregado para Asuntos de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente de la embajada US, Frank Talluto, tomó el relevo. Lo hizo con palabras de agradecimiento a todos los compañeros de la estación y con un homenaje a aquellos que no podían estar en el acto. El siguiente protagonista fue Anthony Carro, representante de la NASA en España. Se puso frente al micrófono algo nervioso y visiblemente emocionado y portando una camiseta con un dibujo que hacía alusión a la propia misión diseñada por un compañero. Le temblaba la voz por la emoción, pero su discurso fue fluido, lleno de recuerdos del desarrollo de la encomienda en aquellos años donde él ya tenía un puesto de responsabilidad. Sus palabras estaban llenas de agradecimiento y de orgullo y, tal y como él dijo: “Esto fue un granito para la humanidad y ahora es un hecho histórico”.

El Agregado para Asuntos de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente de la embajada US, Frank Talluto.

Tras las palabras de Carro, fue el Director General del INTA, José María Salom, el que retomó la tanda de discursos. En su ponencia, el teniente destacó la buena sintonía que hubo siempre dentro de la estación entre americanos y españoles, así como entre las relaciones entre ambos países antes, durante y tras la misión. Agradeció a Fresnedillas y sus vecinos su gran acogida y generosidad durante aquellos meses, su gran trabajo y la enorme aportación de la localidad para con este gran avance científico para la humanidad. También agradeció al gobierno de Fresnedillas de la Oliva la organización del acto y su invitación, una invitación que, dijo, “no podía rechazar, tenía que estar hoy aquí”. Tras este discurso, se desarrolló una exposición técnica donde se explicó con detalle, aunque, eso sí, en perfecto inglés, todo el desarrollo de la misión Apolo 11 y todo el funcionamiento de las cuestiones más básicas de la misma. Para finalizar este acto, se procedió a la entrega de diplomas de agradecimiento por su labor a los ex trabajadores presentes en este evento.

Algunos de los ex trabajadores de la estación de Fresnedillas que acudieron al evento.

Tras el acto, los presentes caminaron hasta el Centro del Espacio y de la Ciencia y Museo Lunar, donde se procedió a la inauguración de la Calle Apolo en el exterior. Además, en el propio museo los ex trabajadores inauguraron un nuevo espacio expositivo, inauguración que fue acompañada de un pequeño cocktail para todos los asistentes. Pero la jornada continuó por la noche con los conciertos de artistas jarandos como Fario, Windiyei Moon Live Session, o Alejandro Zapato, Virginia Rubio y Raquel Jiménez. En definitiva, unos días de reencuentros, de emociones y de agradecimientos protagonizados por los héroes ocultos del éxito de la misión del Apolo 11, aquellos que aportaron todos sus esfuerzos en conseguir algo histórico: que el hombre consiguiese llegar a la Luna.

El alcalde José Damián de la Peña descubriendo la placa de la inauguración del nuevo espacio expositivo del Museo Lunar.

Placa de la nueva calle en honor a la misión.

Mar García Ramírez.

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Navalagamella reivindica su papel en la llegada del hombre a la Luna

  • Desde el Ayuntamiento aseguran que el 100% de la Estación Espacial está ubicada en su término municipal.

El 21 de julio se cumplen 50 años de la llegada del hombre a la Luna. Medio siglo de aquel histórico momento en el que el Apollo XI se posó en la superficie y Neil Armstrong dio “un pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la Humanidad”.

Y prácticamente esos 50 años son los que lleva Navalagamella reclamando que la Estación Espacial lleve el nombre del municipio, ya que la totalidad de la misma se encuentra en su término municipal.

De hecho, una de las primeras gestiones del Ayuntamiento de Navalagamella para reclamar que la estación llevase el nombre del municipio, dio lugar a una decisión salomónica por parte del INTA: la base pasaría a llamarse Estación Espacial Fresnedillas-Navalagamella, mientras que la NASA se mantuvo al margen y siempre la denominó como Estación Espacial Madrid Apollo. A pesar de ello, cuando se hace referencia a la estación, nunca aparece el nombre de Navalagamella.

“No queremos entrar en polémicas con Fresnedillas de la Oliva. Es cierto que los propietarios de los terrenos expropiados eran del municipio vecino, que el proceso de expropiación se llevó a cabo en su ayuntamiento y que la mayoría de los trabajadores españoles eran de Fresnedillas, aunque también hubo varios de Navalagamella, pero la estación se encuentra al 100% en nuestro término municipal y nunca se nombra a nuestro municipio. Por ese motivo nos sentimos olvidados e injustamente tratados y así lo venimos reivindicando desde hace tiempo”, ha declarado Andrés Samperio, alcalde de Navalagamella.

La Estación Espacial se ubicó en el término municipal de Navalagamella porque la NASA necesitaba una zona cercana a una gran ciudad, con un aeropuerto internacional, pero al mismo tiempo, aislada de posibles interferencias. Y el valle en el que se encuentra Navalagamella, rodeado de montañas, resultó ser la mejor opción.

Durante todas las misiones del Programa Apollo de la NASA, la Estación Espacial de Navalagamella tuvo un papel fundamental. Desde ella se controló el alunizaje del módulo lunar y en ella se recibió el mensaje de Neil Armstrong: “Houston… aquí base Tranquilidad, el Águila ha alunizado”. Esas palabras se recibieron en Navalagamella y desde allí se transmitieron al centro de operaciones de la NASA en Houston, EE.UU.

La Estación Espacial también fue fundamental para la NASA en las posteriores llegadas del hombre a la Luna (hasta en cinco ocasiones más) e incluso en situaciones complicadas, como la del Apollo XIII, cuando aquel famoso “Houston, tenemos un problema”. Con el final del Programa Apollo, la estación pasó a manos del Ministerio de Defensa y su característica antena se trasladó a la Estación de Robledo de Chavela.

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13 y 14 de julio: Feria Turística Familiar de Ciencia y Espacio en Fresnedillas de la Oliva

  • El 20 de Julio de 1969 Fresnedillas de la Oliva en Madrid y su Estación de Seguimiento del programa Apollo formaron parte de un importante acontecimiento en la historia de la humanidad, la Llegada a la Luna. 

En conmemoración del 50 aniversario de la Llegada del ser humano a la Luna y en un lugar lleno de historia en la zona oeste de la Comunidad de Madrid, se celebra el fin de semana del 13 y 14 de Julio, la Feria turística familiar de ciencia y espacio 2019 en la Casa de la Cultura de Fresnedillas de la Oliva (Madrid), dónde son bienvenidos toda la familia.

Esta feria espacial que tendrá lugar en las mismas tierras de unión entre americanos y españoles por un mismo objetivo: La Luna en el 1969, se reúnen 50 años después para celebrar cuando Neil Armstrong y Buzz Aldrin pisaron terreno lunar. Y donde la Estación de seguimiento de Fresnedillas jugó un papel crucial en el contacto con la tripulación de Apolo XI. Durante todo el fin de semana harán sentir a los asistentes como unos verdaderos científicos de la NASA.

A las 10.30h se abren las puertas del Centro del Espacio y la Ciencia – Museo Lunar, en primicia para ver el progreso del nuevo centro, adquirirán sus  entradas y podrán informarse del funcionamiento de los talleres y actividades. Las familias podrán entrar por la C/Caños, 2 o por la C/Fuentes 6 que pasará a llamarse C/Apolo 11 a partir del 20 de Julio de 2019.

A las 11.00h se abrirán las puertas de la Casa de la Cultura y hasta las 14.00h se podrá disfrutar de diferentes actividades como, un paseo por la superficie lunar para todas las edades donde niños y mayores se sentirán como Neil Armstrong y Aldrin al pisar, por primera vez, terreno lunar; se podrá visitar con las gafas de Realidad Virtual Oculus. Además, durante el mismo horario existirá también la opción de echarse una foto en el Photocall lunar dónde estará el planeta Tierra de fondo y se sentirán como un verdadero astronauta.

De 11.00h a 12.00h tendrá lugar en la Casa de la Cultura y con previa reserva al día del evento, el primer taller para los más pequeños de la casa, en el cual podrán construir y llevarse el icónico cohete Saturno V.

A continuación a las 12.30h y en el mismo lugar habrá un taller para los ingenieros más jóvenes dónde diseñarán sus propias misiones espaciales, sondas y satélites. Se sentirán verdaderos ingenieros aeroespaciales.

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Fresnedillas de la Oliva celebra su participación en la llegada del hombre a la Luna hace 50 años

  • Cuando Neil Armstrong posó el “Águila” en la superficie de la Luna, aquel mítico 20 de julio de 1969, la Antena de la Estación Espacial Apolo que la NASA tenía cerca de Fresnedillas era la que mantenía el contacto entre los astronautas y el Centro de Control de Houston.

Hace 50 años, los Estados Unidos consiguieron el mayor logro técnico del siglo XX: llegar a la Luna. Para ello, llevaron a cabo varios programas de vuelos espaciales tripulados que tenían como objetivo cumplir la promesa que el presidente Kennedy hizo en 1961 de llevar un hombre a la Luna y devolverlo a la Tierra sano y salvo, antes de acabar la década. Al Programa Mercury le siguió Gemini y por fin, Apolo. La misión Apolo 11 fue la que conquistó la Luna la noche del 20 del julio de 1969 dando la victoria definitiva a los Estados Unidos sobre la Unión Soviética en su particular “carrera espacial” por el dominio del cosmos en un contexto de “guerra fría” que mantenía a ambas potencias en pugna constante en todos los ámbitos.

Carretera de acceso a la Estación de Fresnedillas con el cartel original y la Antena de 26 metros al fondo. Foto Larry Haug.

Para culminar tan importante empresa la NASA diseñó una red mundial de comunicaciones a lo largo de todo el globo terráqueo que mantenía el contacto permanente con las naves tripuladas. Dicha red se denominaba Manned Space Fligth Network, MSFN (Red de Vuelos Espaciales Tripulados) y contaba con 11 estaciones terrestres, que tenían antenas de 9 metros de diámetro, más 4 barcos y 8 aviones, que daban cobertura continua a los viajes tripulados teniendo en cuenta el movimiento de rotación de la Tierra. Específicamente diseñadas para el Programa Apolo se construyeron tres estaciones más con antenas de 26 metros que aseguraban las trasmisiones a distancias lunares. Estas tres gigantescas antenas gemelas fueron instaladas en Goldstone, cerca de Barstow (California, EEUU), en Honeysuckle Creek, Canberra (Australia) y en Fresnedillas, Madrid (España). Las señales que se enviaban desde las naves Apolo a la Tierra y viceversa, pasaban cada 8 horas de una estación a otra, con un acoplamiento de 45 minutos entre una antena y la siguiente. De Fresnedillas las transmisiones lunares iban a Goldstone y de allí a Honeysuckle Creek, de donde volvían a Fresnedillas para cerrar el círculo y comenzar de nuevo el proceso.

Postal de la época con vistas de las antenas y vecinos de Fresnedillas: Dámaso de la Plaza y Timoteo Alonso. FOTO: Saadia Levy.

La Estación Apolo de Fresnedillas empezó a construirse en 1965 en un lugar al sur del pueblo según las premisas de la NASA. Debía estar situada cerca de un aeropuerto internacional para el traslado de materiales y equipos electrónicos. A la vez, debía encontrarse lo suficientemente alejada de grandes núcleos urbanos para que no hubiera interferencias que impidieran la recepción de las señales de radio que llegaban a la Tierra procedentes de las naves espaciales. Por esta razón, la estación se ubicó en el interior de un valle, protegido por montañas, para asegurar una barrera natural contra las interferencias. La empresa Dragados fue la adjudicataria de la obra civil y contrató personal del pueblo para los trabajos de construcción de las infraestructuras de la Estación. Allí trabajaron Eulalio Alonso Panadero, Gregorio Rodríguez, Rafael Álvarez, Antonio de la Peña y Román Hernández Hidalgo, entre otros.
El 21 de mayo de 1966 se convocó en el Ayuntamiento de Fresnedillas a los propietarios de las tierras afectadas por la construcción de la Estación Apolo para el levantamiento de las actas de expropiación de las fincas. La superficie ocupada por el emplazamiento principal, los pozos, la Torre de Colimación y las vías de acceso era de 21 Ha. Las parcelas incluidas en la Estación eran propiedad de los vecinos de Fresnedillas, entre los que encontramos a Aurelio de la Peña, Germán de la Plaza Fernández, Irene de la Plaza de la Peña, León Ventura Panadero, Leocadia del Castillo de la Plaza, Román Hernández Hidalgo, Alfonsa del Castillo de la Plaza, Teodoro Manzano, Esteban Botello de la Plaza, Eustasio Botello Alonso, Gregorio Rubio Gómez, Paz de la Peña Botello, Ángel de la Plaza Ventura, Felipe Alonso de la Plaza, Víctor González de la Peña, Dámaso de la Plaza de la Peña, Pedro Botello Alonso, Eulogio Rodríguez, Amador Cerezo Alonso, Piedad Cabrero Ventura, Ricardo Cabrero de la Peña y Julián de la Plaza Fernández.
Además de las expropiaciones, el impacto económico y social que supuso para Fresnedillas la construcción de la Estación Apolo fue muy importante. En 1969, el pueblo tenía una población de 503 habitantes. Las actividades económicas principales en ese momento eran la ganadería y la agricultura tradicionales. Para la Estación se contrató más de una veintena de personas de Fresnedillas, lo cual suponía un 15% sobre el total de la plantilla. Se empleó gente para la jardinería, la cafetería, la limpieza, la seguridad, el mantenimiento o la cocina, pero también mecánicos y técnicos de antena, repercutiendo muy favorablemente en la economía del pueblo. Los trabajadores de Fresnedillas, contratados por el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) eran Vicente Hernández, Manuel Basallote, José de la Peña, Sebastián Gómez, Pedro Zurita, Florentino Ventura, Manuel Ventura, Félix Rodríguez, Bernardino Herrero, José Rodríguez, Marciano Rodríguez, Pablo Gómez, Ángel Peña, Juan Rubio, Maximino de la Plaza, Rogelio González, Félix Rubio, Celedonio del Castillo, Felipe Ventura, Mª Nieves de la Peña, Faustino Ventura, Consuelo Alonso, José López y Luis Rodríguez.
Cuando Neil Armstrong y Buzz Aldrin llegaron a la superficie lunar en el Mar de la Tranquilidad durante la noche del 20 al 21 de julio de 1969, las comunicaciones entre la Luna y la Tierra pasaban por la antena de Fresnedillas antes de llegar a Houston. De las 195 horas y 18 minutos que duró la misión Apolo XI, la Estación de Fresnedillas mantuvo contacto directo con los astronautas un total de 73 horas, es decir, el 40% del tiempo de la misión. En los periodos de contacto ocurrieron maniobras tan críticas como el mencionado alunizaje y el posterior despegue de la Luna para el regreso a casa de los astronautas. Estas dos operaciones eran muy peligrosas porque nunca antes se habían probado en gravedad lunar durante las misiones de ensayo para llegar a nuestro satélite. Ahí es donde radica la importancia del excelente trabajo realizado desde Fresnedillas para que todo fuera un gran éxito. De repente, un pequeño pueblo madrileño se encontró formando parte de uno de los acontecimientos históricos más importantes de la Humanidad. Se convirtió en un engranaje básico de la conquista espacial viviendo de primera mano la emoción de cada uno de los lanzamientos Apolo, considerando como suyos los éxitos de estas misiones. La conquista de la Luna resultó ser también una meta para los jarandos de la Estación Apolo.

Pablo Alonso Hernández
Profesor de Historia
Tomás Alonso Hernández
Madrid Deep Space Communications Complex “MDSCC”

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NASA instalará dos nuevas antenas en Robledo de Chavela

La NASA instalalará dos nuevas antenas multifrecuencia en su estación de seguimiento ubicada en Robledo de Chavela (Madrid), que costarán 25.500.000 de euros y que darán soporte a las nuevas misiones robóticas que la Nasa y la Agencia Espacial Europea (Esa) desarrollarán en los próximos cuatro años.

El contrato aprobado este viernes por el Consejo de Ministros se basa en la prórroga de la enmienda del Acuerdo de Cooperación Científica entre el Reino de España y los Estados Unidos de América sobre la mencionada estación, suscrito el 28 de enero de 2003.

Las dos antenas multifrecuencia serán del tipo Center-Fed Beam Waveguide Azimuth-Elevation (BWG) de 34 metros de diámetro, capaces de operar en el rango de frecuencia de 2-40 Ghz. Los criterios de adjudicación serán, tanto económicos (55 por 100), como técnicos (45 por 100). El plazo de recepción definitiva está fijado para el 27 de septiembre de 2019.

La Nasa transferirá ocho millones de euros en el ejercicio económico 2016 y cinco millones de euros en 2017. La cantidad restante irá transfiriéndola a medida que el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) vaya justificando el grado de avance en el suministro hasta su conformidad definitiva.

(SERVIMEDIA)

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Robledo de Chavela acogerá diversas actividades con motivo del aterrizaje de la Misión MSL en Marte el próximo lunes 6 de agosto

El ayuntamiento de Robledo de Chavela desea informar de las diversas actividades programadas por la Estación de Seguimiento del Espacio Profundo que INTA-NASA tiene en la localidad y que con motivo del aterrizaje de la Misión MSL en Marte va a realizar el próximo 6 de agosto. Con motivo de la llegada del vehículo espacial Rover Curiosity a Marte, el Centro de Entrenamiento y Visitantes presenta la Semana del MSL Landing con diferentes actividades programadas que concluirán con la retrasmisión en directo el lunes 6 de agosto a partir de las 7 de la mañana del aterrizaje con conexiones con NASA TV y multiconferencias con JPL. Asimismo y durante el verano se realizarán diferentes talleres enfocados a niños y adultos mayores de 12 años en los que se les enseñará los objetivos fundamentales de la misión así como la importancia del sol, los planetas que componen el sistema solar y las características de Marte, entre otras actividades.

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Valdemorillo acoge el domingo 27 de mayo una nueva concentración de vehículos clásicos

El último domingo de mayo, el próximo día 27, también será cita obligada para disfrutar con el colorido y la singularidad de la caravana de vehículos clásicos que marca el ritmo de la agenda cultural programada por el Club Clásicos de Valdemorillo, un colectivo que continúa impulsando su apuesta por acercar a los distintos municipios de la comarca de la Sierra Oeste, mostrando con ello la participación e interés que despierta entre los aficionados tanto al mundo del motor como al coleccionismo.

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Firma y convenio con la Comunidad de Madrid de intercambio de dos autobombas de extinción.

Ha firmado el trece de Enero con el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA), vinculado a la NASA, un convenio para el intercambio de dos vehículos autobomba especializados en la extinción de incendios forestales.

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